Translate

Δευτέρα, 31 Οκτωβρίου 2011

Πόλεις στους... Πόλους


Θυμίζοντας το μυθιστόρημα «Σεζάρ Κασκαμπέλ» του Ιουλίου Βέρν, οι Ρώσοι σχεδιάζουν να κατασκευάσουν μια πόλη 5 χιλιάδων κατοίκων, στο βόρειο πολικό κύκλο, την «Ούμκα». Παίρνοντας το όνομά της από μια δημοφιλή σειρά κινουμένων σχεδίων με πρωταγωνίστρια μια αρκούδα, η… πολική πόλη θα χτιστεί στο νησί Κοτέλνι, στο αρχιπέλαγος του Νοβοσιμπίρσκ, σε απόσταση περίπου χιλίων χιλιομέτρων από το Βόρειο Πόλο και ο προϋπολογισμός του έργου θα αγγίξει τα 5 δις ευρώ. Η χρηματοδότησή της θα προέλθει τόσο από τα κρατικά ταμεία, όσο και από τις ρωσικές εταιρείες που σκοπεύουν να προχωρήσουν στην εκμετάλλευση των φυσικών πόρων της περιοχής.
Ο χάρτης με την περιπλάνηση του ήρωα του Ιουλίου Βερν, Σεζάρ Κασκαμπέλ, στάση της οποίας ήταν και το νησί Κοτέλνι (πάνω δεξιά)

Τα φουτουριστικά σχέδια που θυμίζουν διαστημικό σταθμό παρουσίασε ο βραβευμένος αρχιτέκτονας Βαλερί Ρεζέβσκι στον Ρώσο πρωθυπουργό Βλαντιμίρ Πούτιν, ο οποίος θεωρείται σχεδόν βέβαιο ότι θα επιστρέψει στην προεδρία της χώρας, αντικαθιστώντας τον… αντικαταστάτη του, Ντιμίτρι Μεντβέντεφ και ο οποίος προωθεί την ατζέντα της υπερδύναμης, με ζωτικά συμφέροντα και στο Βόρειο Πόλο.

Τα πλούσια κοιτάσματα πετρελαίου, φυσικού αερίου και άλλων πολύτιμων πρώτων υλών που βρίσκονται στον πυθμένα του Βόρειου Πόλου, αποτελούν εδώ και αρκετά χρόνια το αντικείμενο ενός ακήρυχτου γεωστρατηγικού «πολέμου» μεταξύ της Ρωσίας, των ΗΠΑ, του Καναδά, της Βρετανίας και άλλων χωρών που τα εποφθαλμιούν. Το 2007, η Ρωσία τοποθέτησε συμβολικά τη σημαία της σε βάθος 4.300 μέτρων κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας στο Βόρειο Πόλο, ξεσηκώνοντας θύελλα διαμαρτυριών από τις άλλες χώρες.
Ένας θόλος θα σκεπάζει την "Ούμκα"

Σύμφωνα με τον αρχιτέκτονα, έμπνευση αποτέλεσε ο διεθνής διαστημικός σταθμός: «Ο Βόρειος Πόλος είναι εξίσου αφιλόξενος με το Διάστημα, επομένως τα σχέδιά μας πρέπει να βασιστούν σε αντίστοιχα που υλοποιήθηκαν για την κατάκτησή του». Η πόλη θα προστατεύεται από ένα θόλο που θα διατηρεί σταθερή τη θερμοκρασία και θα στεγάσει επιστήμονες, εργαζόμενους, στρατιωτικό προσωπικό και εξοπλισμό. Η έκτασή της δε θα ξεπερνά τα 1,2 τετραγωνικά χιλιόμετρα και εκτός των άλλων, θα είναι οικολογική και ενεργειακά αυτάρκης, έτσι ώστε να μπορεί να αντεπεξέλθει σε καθεστώς απομόνωσης από τον υπόλοιπο κόσμο, δεδομένου ότι οι θερμοκρασίες το καλοκαίρι δεν ξεπερνούν τους -30 βαθμούς Κελσίου.

Η Ρωσία, όπως ήδη πράττουν οι ΗΠΑ στην περιοχή της Αλάσκας, σκοπεύει να εξορύξει ετησίως 6,5 εκατομμύρια τόνους πετρελαίου και 11 δις τόνους φυσικού αερίου από την περιοχή του βόρειου αρκτικού κύκλου, μέχρι το 2030.

Οι άλλες πόλεις των… Πόλων
Η «Ούμκα», όταν κτιστεί, δεν είναι η μόνη απόπειρα εποικισμού των Πόλων της Γης, καθώς επιστημονικοί σταθμοί, με ελάχιστο όμως μόνιμο προσωπικό, βρίσκονται στους Πόλους. Ξεχωρίζει η αμερικανική βάση Μακμέρντο στο Νότιο Πόλο, η οποία καλύπτει έκταση 1,5 τετ. χιλιομέτρων και στεγάζει από 250 μέχρι 1200 άτομα και ο νορβηγικός σταθμός Άλεσουντ στον αρκτικό ωκεανό, που φιλοξενεί από 12 μέχρι 180 άτομα, ανάλογα με την εποχή.

Η αμερικανική βάση Μακμέρντο στο Νότιο Πόλο

Τετάρτη, 26 Οκτωβρίου 2011

Σύνδρομο χρόνιας κόπωσης: Που οφείλεται;


Σε δυσλειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος του οργανισμού ίσως να «κρύβονται» τα αίτια της χρόνιας κόπωσης, ενός συνδρόμου που ταλαιπωρεί εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο και ιδιαίτερα στις αναπτυγμένες χώρες. Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν Νορβηγοί επιστήμονες, οι οποίοι διαπίστωσαν το συσχετισμό μεταξύ της λευχαιμίας και της χρόνιας κόπωσης, καθώς πολλές και αντικρουόμενες ερμηνείες για τα αίτιά της έχουν δει κατά καιρούς το φως της δημοσιότητας, χωρίς όμως να έχει βρεθεί ακόμα αποτελεσματικός τρόπος για την αντιμετώπισή της.

«Το σύνδρομο χρόνιας κόπωσης είναι γνωστό από παλιά και οι γιατροί το αντιμετωπίζουν πολύ συχνά. Εμφανίζεται συχνότερα σε γυναίκες και έχει το χαρακτηριστικό της μόνιμης κόπωσης» σημειώνει ο παθολόγος κ. Αναστάσιος Σπαντιδέας και συμπληρώνει: «Για την ασθένεια αυτή, έχουν ενοχοποιηθεί πολλοί και διαφορετικοί παράγοντες, όπως η αβιταμίνωση, η έλλειψη ηλεκτρολυτών ή ακόμα και ψυχολογικά θέματα».

Η ανακάλυψη των Νορβηγών έγινε μάλλον τυχαία, το 2004 στο πλαίσιο μιας αντικαρκινικής θεραπείας, στην οποία υπέβαλλαν ασθενή με λέμφωμα Χότζκιν, μια κακοήθη νόσο που «χτυπά» αρχικά τους λεμφαδένες και πιθανότατα οφείλεται σε λοιμώδεις παράγοντες. Οι γιατροί είδαν με έκπληξη ότι τα συμπτώματα της χρόνιας κόπωσης του καρκινοπαθούς υποχώρησαν δραματικά, γεγονός που κατέδειξε, σύμφωνα με τους ίδιους, ότι υπάρχει σαφής συσχετισμός μεταξύ της λειτουργίας του ανοσοποιητικού συστήματος και της έξαρσης της χρόνιας κόπωσης. «Γενικά, οι έντονες καταστάσεις άγχους αυξάνουν ή φέρνουν στην επιφάνεια παλιές παθήσεις, οι οποίες βρίσκονταν σε λαθροβίωση. Με το άγχος, τα συμπτώματα γίνονται αφόρητα και εμφανίζονται και πάλι. Όλα τα νοσήματα που σχετίζονται με το στρες εμφανίζουν αύξηση αυτή την εποχή, όπως και το σύνδρομο χρόνιας κόπωσης», εξηγεί ο κ. Σπαντιδέας.

Σύμφωνα με τη θεωρία των Νορβηγών, τα Β λεμφοκύτταρα του αίματος δημιουργούν αντισώματα που «επιτίθενται» στον οργανισμό, τροποποιώντας τη λειτουργία του ανοσοποιητικού και επιτρέποντας την εκδήλωση παθήσεων όπως η χρόνια κόπωση. Όταν αυτό αντιμετωπιστεί με τα κατάλληλα φάρμακα, τα συμπτώματα της κόπωσης ελαττώνονταν δραματικά. Οι ίδιοι βέβαια, στα αποτελέσματα της έρευνας που δημοσιεύονται στην έγκριτη επιστημονική επιθεώρηση PLoS ONE προτιμούν να παραμένουν επιφυλακτικοί, μέχρι να γίνουν περισσότερες κλινικές μελέτες, αλλά θεωρείται πως η ανακάλυψή τους πιστοποιεί πως τα αίτιά της κρύβονται στον ίδιο τον ανθρώπινο οργανισμό και δεν είναι αποτέλεσμα λοιμώδους προσβολής, όπως πολλοί πίστευαν μέχρι σήμερα. Στόχος τους είναι να πραγματοποιηθεί νέα σειρά κλινικών μελετών, ώστε να φανεί αν το σύνδρομο αυτό μπορεί να αντιμετωπιστεί αποτελεσματικά.

              
ΣΥΝΔΡΟΜΟ ΧΡΟΝΙΑΣ ΚΟΠΩΣΗΣ
Του Α. Σπαντιδέα, παθολόγου

Φυσιολογική, ως αποτέλεσμα υπερβολικής σωματικής ή πνευματικής καταπόνησης
Παθολογική, ως συνοδό σύμπτωμα άλλων παθήσεων

Αίτια εύκολης ή και παρατεταμένης κόπωσης

1.      Λοιμώξεις ιογενείς ή μικροβιακές
2.      Καρδιοπάθειες με χαρακτηριστικότερη την καρδιακή ανεπάρκεια
3.      Πνευμονοπάθειες (άσθμα, χρόνια βρογχίτιδα, εμφύσημα0
4.      Ηπατοπάθειες (ηπατίτιδες, κίρρωση)
5.      Νεφροπάθειες με χαρακτηριστικότερη τη χρόνια νεφρική ανεπάρκεια
6.      Αναιμίες
7.      Ενδοκρινοπάθειες(θυρεοειδούς, επινεφριδίων, υπόφυσης) Σακχαρώδης Διαβήτης
8.      Παθήσεις των μυών, των αρθρώσεων ή του νευρικού συστήματος συγγενείς ή επίκτητες
9.      Συστηματικές παθήσεις του συνδετικού ιστού γνωστές στο κόσμο σαν ρευματοπάθειες όπως π.χ ο ερυθηματώδης λύκος, η ρευματοειδής αρθρίτις κ.ά
10.  Ψυχολογικές παθήσεις με κυρίαρχη την κατάθλιψη
11.  Φαρμακευτικά αίτια
12.  Αλλεργίες
13.  Κακοήθειες

Συμπτώματα Συνδρόμου

1.      Αρχίζει με συμπτωματολογία γρίππης τα οποία όμως δεν περνούν
2.      Μεγάλη καταβολή-αδυναμία-εξάντληση (Κυρίαρχο σύμπτωμα)
3.      Δεκατική πυρετική κίνηση
4.      Ανορεξία
5.      Ελαφρά διόγκωση των λεμφαδένων
6.      Μυαλγίες
7.      Αρθραλγίες
8.      Πονοκέφαλοι
9.      Αδυναμία συγκέντρωσης

Καταστάσεις που προδιαθέτουν στην εμφάνισή της

1.      Κακή διατροφή
2.      Κακή φυσική κατάσταση ( καθηστική ζωή, έλλειψη άσκησης)
3.      Έπανειλημένα ψυχολογικά στρες
4.      Κακό από άποψης συνθηκών περιβάλλον διαβίωσης ή εργασίας
5.      Κατάχρηση καπνού, αλκοόλ, φαρμάκων ή  εθιστικών ουσιών
6.      Επανειλημένες λοιμώξεις οι τραυματισμοί





Τρίτη, 25 Οκτωβρίου 2011

20 εκατ. τόνοι σκουπιδιών... έβαλαν πλώρη για τη Χαβάη


Ψυγεία, τηλεοράσεις, ξύλα και μικροσυσκευές από την…Ιαπωνία θα ξεβραστούν μέσα στα επόμενα δύο χρόνια στις ακτές της Χαβάης, καθώς τα συντρίμμια από τον καταστροφικό σεισμό του Απριλίου μεταφέρονται ταχύτατα προς την Βόρεια Αμερική. Τα απορρίμματα «ταξιδεύουν» στον Ειρηνικό Ωκεανό πολύ πιο γρήγορα από ότι υπολόγιζαν οι επιστήμονες από το πανεπιστήμιο της Χαβάης, που παρακολουθούν την πορεία τους εδώ και μισό χρόνο. Μέλη του πληρώματος του ρωσικού εκπαιδευτικού πλοίου STS Pallada εντόπισαν τα συντρίμμια 3.218 χιλιόμετρα από της ακτές της Ιαπωνίας. Οι καθηγητές Νικολάι Μαξιμένκο και Τζαν Χάφνερ από το πανεπιστήμιο της Χαβάης δημιούργησαν ένα λογισμικό πρόγραμμα των ρευμάτων του ωκεανού, που ελπίζουν ότι θα τους επιτρέψει να προβλέψουν το χρόνο και την τοποθεσία όπου θα φτάσει το «βουνό» των συντριμμιών.

Οι ειδικοί υπολογίζουν ότι 20 εκατομμύρια τόνοι σκουπιδιών μπορεί να…καταπλεύσουν στα νησιά της Χαβάης μέσα στα επόμενα δύο χρόνια και στις Δυτικές ακτές των ΗΠΑ σε μια τριετία. Μάλιστα, αναφέρουν ότι τα πλεούμενα απορρίμματα θα έχουν φτάσει στα νησιά Μίντγουεϊ μέχρι το τέλος του χειμώνα «Το πλήρωμα του ρωσικού σκάφους είδε κομμάτια από έπιπλα, ηλεκτρικές συσκευές ενώ την ίδια ώρα έβγαλε από το νερό και μια…ψαρόβαρκα. Τα αντικείμενα που είναι ελαφρύτερα κινούνται με μεγαλύτερη ταχύτητα από ότι περιμέναμε. Δεν θέλουμε να προκαλέσουμε πανικό, αλλά καλό είναι να γνωρίζουμε πότε θα φτάσουν στη Χαβάη» αναφέρει ο καθηγητής Χάφνερ. Την ίδια ώρα επιστήμονες από όλο τον κόσμο τονίζουν ότι είναι πολύ σημαντικό να γνωρίζουν το σημείο όπου βρίσκεται o…σκουπιδότοπος, καθώς μόνο με αυτό τον τρόπο μπορούν να προειδοποιούν μικρά σκάφη αλλά και ακτοπλοϊκές εταιρίες.
.

Πηγή: University of Hawaii 

Οι εξαγορές ρεκόρ του Διαδικτύου




Εταιρείες που μονοπωλούν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο την καθημερινότητά μας, έχουν γίνει μέρος της εργασίας, της ψυχαγωγίας και έχουν υποκαταστήσει ακόμα και τις διαπροσωπικές επαφές, οι κολοσσοί της ηλεκτρονικής βιομηχανίας, χρηματιστηριακής αξίας εκατοντάδων δισεκατομμυρίων ευρώ, «κονταροχτυπιούνται» με έπαθλο την ψηφιακή πρωτοκαθεδρία σε παγκόσμιο επίπεδο. Επιθετικές εξαγορές με ποσά που προκαλούν… ίλιγγο, απόκτηση πλειοψηφικών πακέτων, ανίερες συμμαχίες και συγχωνεύσεις είναι πλέον στην ημερήσια διάταξη και διαμορφώνουν ένα επιχειρηματικό πεδίο που αλλάζει σχεδόν κάθε μέρα.

Ο «πόλεμος» αυτός θυμίζει μια παρτίδα σκάκι, στην οποία εταιρείες όπως η Google, η Apple, το Facebook και η Microsoft επιδίδονται στο κυνήγι των εξαγορών, όχι μόνο για να αυξήσουν τις πωλήσεις και την κερδοφορία τους, αλλά και για να αποκλείσουν τον ανταγωνισμό σε ολοένα και μικρότερα «γήπεδα», μέχρι το τελειωτικό… ρουά ματ.

Στα σκαριά βρίσκεται αυτό το διάστημα και η διαδικασία εξαγοράς της Yahoo, η οποία ξεκίνησε το 2008, με τη Microsoft να προσφέρει 32 δις ευρώ, προσφορά όμως η οποία απορρίφθηκε, καθώς οι μέτοχοι της Yahoo θεώρησαν ότι θα μπορούσαν να αποκομίσουν μεγαλύτερο κέρδος. Σήμερα όμως, η χρηματιστηριακή αξία της Yahoo έχει πέσει κατά 44% σε σύγκριση με το 2008, αλλά αρκετοί «μνηστήρες», κυρίως επενδυτικοί όμιλοι, δεν αποθαρρύνονται. Σαφής ο στόχος των υποψήφιων αγοραστών: Δεν είναι άλλος από τη Google που απολαμβάνει τη μοναξιά της κορυφής των μηχανών αναζήτησης, με ποσοστά χρήσης που ανέρχονται στο 70% παγκοσμίως και το μερίδιο του λέοντος από τις διαδικτυακές διαφημίσεις που αυξάνονται γεωμετρικά.

Οι μεγαλύτερες εξαγορές

AOL – Time Warner, 162 δις ευρώ, 2000
Ο αμερικανικός διαδικτυακός γίγαντας AOL (America OnLine), ένωσε τις… δυνάμεις του με μια από τις μεγαλύτερες εταιρείες κινηματογραφικών και μουσικών παραγωγών, την Time Warner δημιουργώντας έναν κολοσσό των Media. Ονομάστηκαν AOL Time Warner και συμπορεύτηκαν για 9 συναπτά έτη, μέχρι το οριστικό… διαζύγιο το 2009. Για το χρονικό διάστημα όμως που παρέμειναν ενωμένες, αφού η AOL είχε καταβάλει το αστρονομικό ποσό των 162 δις ευρώ, οι εταιρείες εξυπηρετούσαν, εκτός από τα 30 εκατομμύρια διαδικτυακούς χρήστες της America OnLine και τα αρκετά εκατομμύρια θεατών και αναγνωστών παγκοσμίως, οι οποίοι παρακολουθούσαν τις ταινίες και τις σειρές της Warner. Παρόλα αυτά, οι προσδοκίες από τη συγχώνευση δεν ευοδώθηκαν και οι δύο εταιρείες ακολούθησαν η κάθε μια τη δική της πορεία από το 2009 και μετά.     

JDS Uniphase-SDL, 29 δις ευρώ, 2000

Δύο άγνωστες στο ευρύ κοινό εταιρείες αποφάσισαν να ενώσουν τις δυνάμεις τους στο απόγειο της «φούσκας» του ψηφιακού… χρηματιστηρίου, στις αρχές του αιώνα μας. H JDS και η SDL εξειδικεύονταν στο σχεδιασμό και την παραγωγή του «αόρατου» πέπλου που σκεπάζει τη Γη, του Διαδικτύου, μέσω της ανάπτυξης εξοπλισμού που χρησιμοποιείται από κάθε σχεδόν σύστημα, από οπτικές ίνες, υπολογιστές, μέχρι διακομιστές, συστήματα λέιζερ και σέρβερ. Η εταιρεία πάντως ακολούθησε την πορεία ενός… κομήτη, καθώς η μετοχή της έφτασε στα 130 ευρώ, πριν κατακρημνιστεί στα 50 λεπτά, σε διάστημα μικρότερο των έξι μηνών, «εξατμίζοντας» τις περιουσίες πολλών αφελών που νόμιζαν ότι ανακάλυψαν την… κότα με τα χρυσά αυγά. Σήμερα, κάθε μετοχή της κοστίζει περίπου 12 ευρώ, πολύ μακριά από τις ημέρες δόξας της.

Google – Motorola Mobility: αξία 9 δις ευρώ 2011
Με τη διαδικασία εξαγοράς να ολοκληρώνεται μέσα στο επόμενο δίμηνο, η Google θεωρεί πως με τη Motorola, η οποία εξειδικεύεται στην ανάπτυξη και κατασκευή κινητών τηλεφώνων, θα μπορέσει να προωθήσει ένα ελκυστικό πακέτο κινητού και λογισμικού, που θα «χτυπήσει» την Apple και το iPhone. Ένας άλλος λόγος που η Google αποφάσισε να επενδύσει τα 9 δις ευρώ, είναι οι σχεδόν 25 χιλιάδες πατέντες που διαθέτει η Motorola. Μέσω των ευρεσιτεχνιών αυτών, θα μπορέσει να ακολουθήσει τη στρατηγική του «Μήλου», μηνύοντας δηλαδή τις ανταγωνίστριές της για «υπεξαίρεση ευρεσιτεχνιών», παρεμποδίζοντάς τις να κυκλοφορήσουν νέα προϊόντα και κερδίζοντας έτσι μεγαλύτερο μερίδιο της αγοράς και συνεπώς υψηλότερα κέρδη.

MicrosoftSkype: αξία 6,2 δισεκατομμύρια ευρώ, 2011
Με το που εμφανίστηκε στο διαδίκτυο το 2003, το Skype μετατράπηκε αυτομάτως στην πιο δημοφιλή πλατφόρμα φωνητικής επικοινωνίας. Επειδή όμως η μεγάλη πλειοψηφία των χρηστών του, προτιμά τις δωρεάν υπηρεσίες του, το 2009, παρουσίασε απώλειες της τάξεως των 256 εκατομμυρίων ευρώ, για να επανακάμψει το 2010, αλλά με κέρδη μόλις 15 εκατομμυρίων ευρώ. Διαθέτει περισσότερους από 560 εκατομμύρια εγγεγραμμένους χρήστες, ενώ ο αριθμός των ατόμων που το χρησιμοποιούν ημερησίως ξεπερνά τα 41 εκατομμύρια. Η εξαγορά του, αξίας 6,2 δισεκατομμυρίων ευρώ, προσφέρει στην Microsoft αφενός μεν μια ανταγωνιστική προς την Apple πλατφόρμα βιντεοκλήσεων και αφετέρου ένα λόγο ύπαρξης για την κάμερα της παιχνιδομηχανής XBOX Kinect. Η εξαγορά ανακοινώθηκε το Μάιο και μόλις πριν από λίγες μέρες έλαβε και το «πράσινο φως» από την Ευρωπαϊκή Ένωση.     

GoogleYouTube: αξία 1,1 δισεκατομμύρια ευρώ, 2006
Πρωτοεμφανίστηκε το 2005 και μέσα σε ένα χρόνο κατόρθωσε να μετατραπεί σε μια από τις πιο δημοφιλείς πλατφόρμες για ανάρτηση και προβολή βίντεο μέσω Διαδικτύου. Πουλήθηκε όμως για… ψίχουλα, καθώς το κόστος εξαγοράς που πραγματοποιήθηκε με ανταλλαγή μετοχών, μόλις ξεπέρασε το ένα δις ευρώ. Αν και το κέρδος του προκύπτει μόνο μέσω των διαφημίσεων, καθώς οι υπηρεσίες του είναι δωρεάν, θεωρείται εξαιρετική επένδυση από τη Google. Μέσα σε ένα μόλις χρόνο από την εμφάνισή του στο διαδίκτυο, το YouTube μετρούσε ήδη 65.000 ώρες uploads ημερησίως. Σήμερα, οι χρήστες του ανεβάζουν περί τις 48 ώρες υλικού κάθε λεπτό, μετατρέποντας τη συγκεκριμένη ιστοσελίδα σε μια από τις πλέον σημαντικές του διαδικτύου. Αποτελεί μάλιστα τον τρίτο πιο δημοφιλή προορισμό των χρηστών του διαδικτύου μετά το Facebook και την ίδια την Google.    

Οι μεγαλύτερες αποδόσεις επένδυσης-κερδών
Μπορεί κάποιες εξαγορές εταιρειών να μην μετρήθηκαν σε δις ευρώ, απέδωσαν όμως τεράστια κέρδη, αποδεικνύοντας στην πράξη ότι μια καλή ιδέα με ελάχιστη αρχική χρηματοδότηση μπορεί να εξελιχθεί σε «χρυσοφόρα» επένδυση.

PhotobucketFox Interactive
Η υπηρεσία ανάρτησης φωτογραφιών photobucket, πουλήθηκε στη Fox Interactive, συμφερόντων του Ρούπερτ Μέρντοκ, έναντι 220 εκ. ευρώ. Η αρχική επένδυση των ιδρυτών, δεν ξεπέρασε τα 1,8 εκ. ευρώ.

StumbleUpon-Ebay
Ο Γκάρρεττ Καμπ έφτιαξε το stumbleupon, ένα χρήσιμο εργαλείο «μαρκαρίσματος» στο Διαδίκτυο, το οποίο έσπευσε να αποκτήσει η υπηρεσία ηλεκτρονικού εμ[πορίου και δημοπρασιών eBay έναντι 65 εκ. ευρώ. Ο Καμπ είχε χρηματοδοτηθεί από ιδιώτες επενδυτές για να υλοποιήσει την ιδέα του με κάτι λιγότερο από ένα εκ. ευρώ.

Το «μάθημα» της Χάφινγκτον Ποστ
Όταν η ελληνικής καταγωγής Αριάνα Χάφινγκτον ξεκίνησε την ηλεκτρονική της εφημερίδα το 2005, λίγοι θεώρησαν τότε ότι θα άλλαζε τον τρόπο με τον οποίο διαβάζουμε τις ειδήσεις. Χρειάστηκαν μόλις 700 χιλιάδες ευρώ για να ξεκινήσει η ιστοσελίδα της, αλλά σχεδόν 320 εκατομμύρια βγήκαν από τις βαθιές… τσέπες της AOL για να την εξαγοράσει στις αρχές του 2011.






Σάββατο, 22 Οκτωβρίου 2011

Η βδομάδα που πέρασε 17-22 Οκτωβρίου



Νεκρός στα επεισόδια
Νεκρός έπεσε από ανακοπή καρδιάς ένας 53χρονος διαδηλωτής στο κέντρο της Αθήνας, μέσα σε μια αποπνικτική ατμόσφαιρα δακρυγόνων και βίας, σκορπίζοντας θλίψη στους οικείους του, αλλά και σε όλους τους υγιώς σκεπτόμενους πολίτες. Σε μια απασφαλισμένη κοινωνία επί ποδός πολέμου, το επόμενο θύμα μπορεί να είναι ο οποιοσδήποτε. «Διαίρει και βασίλευε», η συνταγή της πλήρους διάλυσης. Η ψυχραιμία αγνοείται.

Καντάφι
«Σκοτώθηκε κατά λάθος από διασταυρούμενα πυρά» αναφέρει η επίσημη εκδοχή. Τα πλάνα πάντως δείχνουν τον Καντάφι ματωμένο, με μια σφαίρα στο κεφάλι, λιντσαρισμένο από τα στίφη των εχθρών του. «Ο πόλεμος τελείωσε» πανηγυρίζει τώρα η Δύση, αν και τα παιχνίδια εξουσίας και ελέγχου των πλουτοπαραγωγικών πηγών της βορειοαφρικανικής χώρας, μόλις τώρα αρχίζουν.

Διαδηλώσεις
Η κοινωνία εξεγείρεται και διαδηλώνει: Μισό εκατομμύριο άνθρωποι συγκεντρώθηκαν ειρηνικά στην Αθήνα και δεκάδες χιλιάδες σε άλλες πόλεις της Ελλάδας, διατρανώνοντας την οργισμένη αντίθεσή τους στην εξαθλίωση και τις βίαιες ανατροπές που φέρνει το Μνημόνιο. Και όμως κάποιοι επιμένουν να αμαυρώνουν τη λαϊκή αντίδραση με επεισόδια που θυμίζουν κακοστημένη προβοκάτσια.

Σκουπίδια
120 χιλιάδες τόνοι σκουπιδιών στους δρόμους της πρωτεύουσας και άλλοι 10 χιλιάδες στη Θεσσαλονίκη σχηματίζουν βουνά και λύση δε φαίνεται πουθενά. Φόβοι για τη δημόσια Υγεία, αντεγκλήσεις μπροστά στις κάμερες και μια επιστράτευση που κατέληξε σε φιάσκο. Ακόμα και αν αρχίσει σήμερα η αποκομιδή, θα χρειαστούν τουλάχιστον δέκα μέρες για να καθαρίσουν οι δρόμοι.

Άρθρο 37
Τα πειθήνια κυβερνητικά πρόβατα φοβήθηκαν τη… γκλίτσα του τσοπάνη και υπερψήφισαν αγεληδόν το άρθρο 37, το οποίο συνεπάγεται την πλήρη ανατροπή των εργασιακών και ασφαλιστικών κεκτημένων δεκαετιών. Η Νόρα Κατσέλη, η μόνη από την κοινοβουλευτική ομάδα του ΠΑΣΟΚ που το καταψήφισε, διεγράφη με συνοπτικές διαδικασίες. Άλλοι κυβερνητικοί που διέρρεαν την αντίθεσή τους πάντως, τελικά… πείστηκαν και έπραξαν το κομματικό τους καθήκον, αγνοώντας την κοινωνία.

Παγκόσμιοι αγανακτισμένοι
Σε πλατείες και δρόμους της Ευρώπης, της Ιαπωνίας και των ΗΠΑ κατέβηκαν εκατοντάδες χιλιάδες πολίτες, απαιτώντας κοινωνική δικαιοσύνη. Όταν ξυπνάει ο λαός, ακόμα και στις «βολεμένες» χώρες, φαίνεται ότι κάτι σάπιο υπάρχει στο σύστημα που εξέθρεψε τη θεοποίηση του κέρδους, χωρίς κανένα ηθικό φραγμό.

Σύνοδοι κορυφής
Η Ελλάδα βρίσκεται στο… μενού των Συνόδων Κορυφής που θα πραγματοποιηθούν σε δύο… δόσεις, αύριο και την Τετάρτη. Άλλοι θα αποφασίσουν το ποσοστό «κουρέματος» του Χρέους και εμείς θα υποστούμε όλες τις συνέπειες, ως τα πειραματόζωα της Ευρώπης. Με την κυβέρνηση να αδυνατεί να θέσει έστω και μια… λεπτή κόκκινη γραμμή, το μέλλον προμηνύεται εφιαλτικό.



Παρασκευή, 21 Οκτωβρίου 2011

Τελικά, έξυπνος γίνεσαι… δε γεννιέσαι



Η παροιμία λέει ότι «έξυπνος γεννιέσαι, δεν γίνεσαι», αλλά σύμφωνα με έρευνα που πραγματοποίησαν ειδικοί του Κέντρου Νευροαπεικόνισης στο University College του Λονδίνου, η ευφυΐα δεν παραμένει στατική, αλλά παρουσιάζει διακυμάνσεις, ιδίως την περίοδο της εφηβείας.

Μέχρι σήμερα, υπήρχε η πεποίθηση ότι η διανοητική ικανότητα, η οποία καταγράφεται με το δείκτη IQ, δεν άλλαζε σημαντικά κατά τη διάρκεια της ζωής των ανθρώπων. Οι κλινικές δοκιμασίες που πραγματοποίησαν σε ομάδα εφήβων οι επιστήμονες όμως, υπό την καθοδήγηση της καθηγήτριας Κάθι Πράις, κατέδειξαν σημαντικές διαφοροποιήσεις, τόσο άνοδο του δείκτη IQ, όσο και πτώση του, σε βάθος τετραετίας.

Εκτός από τα προφορικά και γραπτά τεστ, οι έφηβοι υποβλήθηκαν σε αξονικές τομογραφίες, το 2004 και το 2008, οι οποίες επικεντρώθηκαν σε δύο μέρη του εγκεφάλου, τον αριστερό κινητικό φλοιό που συνδέεται με την ομιλία και τον πρόσθιο λοβό της παρεγκεφαλίδας, ο οποίος σχετίζεται με τις κινήσεις των άνω άκρων. Σύμφωνα με τα συμπεράσματα της έρευνας που δημοσιεύονται στην έγκριτη επιστημονική επιθεώρηση Nature, «είναι ενθαρρυντικά για εκείνους που μπορεί να αναπτύξουν τις διανοητικές δυνατότητές τους, αλλά είναι και προειδοποίηση για όσους φαίνονται ιδιοφυίες σε νεότερη ηλικία, αλλά δε διατηρούν τις ίδιες ικανότητες όσο περνούν τα χρόνια».

Η καθηγήτρια Πράις σημείωσε ότι η έρευνα δεν επικεντρώθηκε στα αίτια των αλλαγών στο δείκτη IQ και πιθανολόγησε ότι ίσως αυτό οφείλεται στο ότι «τα παιδιά ωριμάζουν σε διαφορετική ηλικία, ενώ και η εκπαίδευση φαίνεται να παίζει κάποιο ρόλο».

Η έρευνα θεωρείται πρωτοποριακή, όχι μόνο διότι ανατρέπει μια εσφαλμένη εντύπωση, αλλά πολύ περισσότερο επειδή δίνει… δεύτερη ευκαιρία στα παιδιά εκείνα που θεωρούνται μέτριας διανοητικής ικανότητας. Μιλώντας στο ΒΒC ο Σεμπάστιαν Φρίστον, ένας από τους εφήβους που συμμετείχαν στην έρευνα και  σημείωσε μεγάλη απόκλιση στις μετρήσεις του IQ του, εξήγησε ότι ήταν μαθητής σε δημόσιο σχολείο και αν και στην αρχή ήταν αδύναμος στα μαθηματικά, σήμερα σπουδάζει για το διδακτορικό του στη μηχανολογία υπολογιστών: «Πιστεύω ότι η αλλαγή επήλθε όταν άρχισα να ασχολούμαι στο σχολείο με μαθήματα που με ενδιέφεραν και προκαλούσαν το ενδιαφέρον μου, οπότε όλα μου φαίνονταν πλέον ευκολότερα».

Οι επιστήμονες σκέπτονται να διευρύνουν το ηλικιακό όριο των ερευνών τους, ώστε να διαπιστώσουν αν αυτές οι διακυμάνσεις παρατηρούνται και σε μεγαλύτερη ηλικία. 

Πέμπτη, 20 Οκτωβρίου 2011

Στον "αέρα" ο τρισδιάστατος τοπογραφικός χάρτης της NASA


Μετά την επίσημη παρουσίασή του τον Ιούνιο του 2009, η νέα έκδοση του πληρέστερου τρισδιάστατου παγκόσμιου ψηφιακού χάρτη «ανέβηκε» χθες στο Διαδίκτυο από τη NASA. Πρόκειται για έναν λεπτομερή τοπογραφικό χάρτη που παρουσιάζει το 99% της ξηράς του πλανήτη, με την προσθήκη 260 χιλιάδων νέων εικόνων, οι οποίες είναι υψηλής ανάλυσης, εξαιρετικής ακρίβειας και με το συνδυασμό δισδιάστατων αποτυπώσεων από ελάχιστη διαφορετική οπτική γωνία επιτυγχάνεται η αίσθηση του ανάγλυφου του χάρτη. Σε σύγκριση με τους αντίστοιχους χάρτες που υπάρχουν στο Διαδίκτυο, όπως το Google Earth, ο παγκόσμιος ψηφιακός υψομετρικός χάρτης απεικονίζει τις ηπείρους του πλανήτη μας με περισσότερη πιστότητα και απευθύνεται σε εκείνους που χρειάζονται ακριβή στοιχεία για το ανάγλυφο του πλανήτη.

«Η νέα έκδοση του χάρτη παρέχει τη δυνατότητα σε όλους, χωρίς κόστος, να αξιοποιήσουν τα δεδομένα σε ένα ευρύ πεδίο εφαρμογών», σημείωσε ο Μάικ Άμπραμς, επικεφαλής του Εργαστηρίου Αεριοπροώθησης της ΝΑSΑ, ο οποίος συμπλήρωσε: «Από το σχεδιασμό νέων δρόμων, την ακριβή οριοθέτηση περιοχών φυσικού κάλλους, την προστασία των φυσικών πόρων, μέχρι και την παρακολούθηση φυσικών φαινομένων, όπως οι πλημμύρες, η τήξη των πάγων και άλλα φαινόμενα που οφείλονται στην Κλιματική Αλλαγή, ο νέος τοπογραφικός χάρτης είναι ένα ακόμα εργαλείο για την καθημερινότητά μας που προέρχεται από τη διαστημική έρευνα».

Ο χάρτης είναι το «παιδί» της συνεργασίας των αεροδιαστημικών υπηρεσιών των ΗΠΑ και της Ιαπωνίας, καθώς στο δορυφόρο TERRA, ο οποίος εκτοξεύτηκε το 1999, ενσωματώθηκε το ASTER, ένα ιαπωνικό «μάτι» υψηλής ευκρίνειας, το οποίο έχει τη δυνατότητα να συλλέγει εικόνες σε διάφορα μήκη κύματος, από το ορατό στο ανθρώπινο μάτι φάσμα, μέχρι υπέρυθρες απεικονίσεις που καταγράφουν την υψομετρική διαφορά ανά 30 μέτρα.

Μπορείτε να δείτε το χάρτη εδώ https://lpdaac.usgs.gov/ και εδώ http://www.ersdac.or.jp/GDEM/E/4.html



Σάββατο, 15 Οκτωβρίου 2011

Η βδομάδα που πέρασε...



Τελική λύση
Την «τελική λύση» για τη χρεοκοπία της Ελλάδας απεργάζονται Γερμανία και Γαλλία. Μια έκφραση με βαριά σκιά, καθώς αντίστοιχη «τελική λύση» ονομαζόταν η εξόντωση των Εβραίων από τους Γερμανούς Ναζί και τους εντεταλμένους τους κατά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Και ο πρωθυπουργός της χώρας περιμένει στον προθάλαμο, για να ενημερωθεί τι «κούρεμα» μας επιφυλάσσουν οι «προστάτιδες» δυνάμεις.

Απεργίες
Βουνά τα σκουπίδια, κίνδυνοι για τριτοκοσμικές μολυσματικές ασθένειες, οι δρόμοι ένα ακίνητο ποτάμι, οι απεργοί κυνηγούν υπουργούς και δημάρχους, η κυβέρνηση ετοιμάζει τα ΜΑΤ και στη μέση οι πολίτες που πληρώνουν –όπως πάντα- τα «σπασμένα». Η αποσάθρωση του κράτους, παρασέρνει και την κοινωνία σε μια κατηφόρα χωρίς φρένα.

Συμμορίες με Καλάσνικοφ
Στις… λαϊκές αγορές θα πωλούνται σε λίγο τα Καλάσνικοφ, καθώς μόνο στην Αττική κυκλοφορούν 8.000 αυτόματα ΑΚ-47. Έξαρση στις ένοπλες ληστείες, κανείς δε νιώθει πια ασφαλής, ούτε μέσα στο ίδιο του το σπίτι. Η εξάρθρωση μιας συμμορίας σκληρών κακοποιών που έκλεβαν και βίαζαν είναι η κορυφή του παγόβουνου, με τους δρόμους των πόλεων της Ελλάδας να μεταμορφώνονται σε Σικάγο της ποτοαπαγόρευσης και του Αλ Καπόνε.

«Θα πάω στην… Αστραλία»
Η Γεωργία Βασιλειάδου έλεγε «θα πάω στην… Αστραλία», σκορπίζοντας το γέλιο σε γενιές και γενιές Ελλήνων, με νωπή τότε την εικόνα της αθρόας μετανάστευσης προς τη χώρα των καγκουρό. Σήμερα, χιλιάδες συμπατριώτες μας ψάχνουν και πάλι διέξοδο και μέλλον στη χώρα που φιλοξενεί εδώ και δεκαετίες μεγάλες παροικίες Ελλήνων που αναζήτησαν μια αξιοπρεπή ζωή χιλιάδες χιλιόμετρα από τις πατρογονικές τους εστίες. Επιστροφή στη δεκαετία του 1950 λοιπόν, για μια χώρα που διώχνει τα παιδιά της.

Χαράτσια
Θα είχαν καταντήσει κακόγουστο ανέκδοτο, αν δεν επηρέαζαν τόσους πολλούς, τα αλλεπάλληλα χαράτσια, χωρίς στρατηγική, με μόνο γνώμονα να δείξει η κυβέρνηση στην τρόικα ότι κάτι κάνει. Η πλήρης ανικανότητα στοιχειώδους λειτουργίας του οικονομικού επιτελείου της κυβέρνησης, μετακυλύει την ευθύνη είσπραξής τους στη ΔΕΗ και τώρα και στις ιδιωτικές επιχειρήσεις, οι οποίες θα παρακρατούν τους φόρους από τους μισθούς των εργαζομένων –όσων τέλος πάντων έχουν απομείνει.

Εθνική Ελλάδας
Ο μόνος λόγος να χαμογελάσουμε λίγο, είναι η πρόκριση της εθνικής ομάδας ποδοσφαίρου στο Euro του 2012. Ομάδα θα έχουμε στα γήπεδα το καλοκαίρι που μας έρχεται, κράτος όμως; Ας κρατήσουμε το μάθημα σύμπνοιας και ομαδικότητας που παρέδωσε η ομάδα του Φερνάντο Σάντος, ως δείγμα πόσων μπορούμε να καταφέρουμε με δουλειά και οργάνωση, των συστατικών που λείπουν από το ασκέρι που αυτοαποκαλείται… κυβέρνηση.

Λεφτά υπάρχουν
Το δισύλλαβο… ανέκδοτο, το ξεδιάντροπο ψέμα του πρωθυπουργού για να υφαρπάξει την ψήφο των πολιτών -κατά την πάγια συνήθεια των πολιτικών να επιδίδονται σε πλειοδοσίες υποσχέσεων προεκλογικά- τελικά είχε κάποια βάση: 126 εκατομμύρια ευρώ δόθηκαν για… απόρρητες δαπάνες, τη στιγμή που ο προϋπολογισμός προέβλεπε μόλις 51 εκατομμύρια. Που πήγαν τα λεφτά, με ποια κριτήρια διανεμήθηκαν και κυρίως ποιοι τα πήραν και γιατί, ερωτήματα που μάλλον δε θα απαντηθούν ποτέ.


Παρασκευή, 14 Οκτωβρίου 2011

Τέλος στη "δικτατορία" της photoshop-ομορφιάς


Τέλος στις διαφημιστικές φωτογραφίες της τέλειας ομορφιάς και των αψεγάδιαστων σωμάτων, που παραπλανούν αλλά και τυραννούν εκατομμύρια γυναίκες, αλλά και άνδρες, ιδίως στην εφηβική ηλικία, θέλει να βάλει ένα ζευγάρι Αμερικανών. Ο Σεθ και η Ευα Μάτλινς ξεκίνησαν μια εκστρατεία με στόχο να ψηφιστεί νομοθεσία, που θα θέτει όρια στη χρήση προγραμμάτων ηλεκτρονικών υπολογιστών, τα οποία μεταμορφώνουν ακόμα και τα… ασχημόπαπα σε κύκνους, δίνοντας με αυτό τον τρόπο μια ψευδή εικόνα της ομορφιάς και δημιουργώντας πρότυπα που δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα.

Επειδή όμως δεν είναι εύκολο να ρυθμιστεί μια βιομηχανία αξίας δισεκατομμυρίων ευρώ, όπως είναι εκείνη των καλλυντικών και των προϊόντων περιποίησης προσώπου και σώματος, προτείνουν επίσης να υπάρχει σημείωση στις διαφημίσεις ότι οι φωτογραφίες έχουν υποστεί ψηφιακή επεξεργασία, αντίστοιχη με τη σήμανση που υπάρχει στα τσιγάρα για τις συνέπειες του καπνίσματος.

«Η κυρίαρχη κουλτούρα της βιομηχανίας ομορφιάς έχει πολύ αρνητικές συνέπειες στα νεαρά κορίτσια και τις γυναίκες», σημειώνει κ. Μάτλινς, εξηγώντας τους λόγους οι οποίοι την ώθησαν να λάβει τη συγκεκριμένη πρωτοβουλία και συμπληρώνει: «Τα σύγχρονα πρότυπα, όπως παρουσιάζονται στις διαφημίσεις, δημιουργούν μη ρεαλιστικές προσδοκίες, με αποτέλεσμα οι επιπτώσεις να αρχίζουν από το κυνήγι της άπιαστης ομορφιάς και να φτάνουν μέχρι τις σοβαρές ψυχολογικές και διατροφικές διαταραχές, όπως η ανορεξία, που ευθύνονται για δεκάδες θανάτους νεαρών κοριτσιών στις ΗΠΑ κάθε χρόνο».

Σύμφωνα με έρευνα που πραγματοποιήθηκε στις ΗΠΑ, το 80% των γυναικών νιώθει ανασφάλεια για την εξωτερική τους εμφάνιση και το 71% έχει χαμηλή αυτοεκτίμηση, λόγω του τρόπου με τον οποίο «χειραγωγούνται» οι φωτογραφίες μοντέλων και ηθοποιών. Ένας επιπλέον λόγος, σύμφωνα με την κ. Μάτλινς, είναι ότι τα παιδιά τους, ηλικίας τεσσάρων και πέντε ετών, θα αρχίσουν σύντομα να ρωτούν για τις διαφημίσεις προϊόντων που βλέπουν στα περιοδικά: «Θέλουμε τα παιδιά να διαχωρίζουν τι είναι αληθινό και τι όχι, με τη βοήθεια των γονέων τους, αλλά και ενός κώδικα δεοντολογίας στη διαφήμιση».

Ο Ιωάννης Κούρος, πρόεδρος της Εταιρίας Ψυχολογικής-Ψυχιατρικής Ενηλίκου & Παιδιού (ΕΨΨΕΠ), σημειώνει στον «Ε.Τ.» ότι «το ότι αυτή η ωραιοποίηση είναι ψευδής είναι κάτι που πολλά παιδιά καταλαβαίνουν από μόνα τους. Τα μικρότερα σε ηλικία, όμως, επηρεάζονται πιο εύκολα και οι γονείς πρέπει να τους εξηγήσουν ότι αυτό που θαυμάζουν είναι απλώς ένα προϊόν βελτίωσης της εικόνας, και όχι κάτι το οποίο υπάρχει από φυσικού. Είναι σημαντικό να πούμε στα παιδιά ότι πολλά πράγματα μπορεί να φαίνονται εντυπωσιακά, αλλά αυτό είναι αποτέλεσμα κάποιας τεχνικής διαδικασίας. Δεν πρέπει λοιπόν ούτε να απογοητεύονται βλέποντας αυτές τις εικόνες αλλά ούτε να τις θαυμάζουν».

Από την άλλη πλευρά, ο κ. Κούρος εξηγεί πως «είναι φυσιολογικό οι άνθρωποι να θέλουν να αρέσουν. Σε περίπτωση που αυτό γίνεται εντός ορίων, τότε δεν υπάρχει κανένα πρόβλημα. Αντίθετα, όταν υπερβούν τα όρια τότε ο άνθρωπος μπορεί να γίνει ξιπασμένος, εγωκεντρικός ή ωραιοπαθής. Τα ελαττώματα είναι ανθρώπινα αλλά…εντός ορίων. Μετά περνάμε στο όριο της γελοιοποίησης».

Στην Ελλάδα
Ο Δημήτρης Φωτόπουλος, γραφίστας με μεγάλη εμπειρία στη χρήση προγραμμάτων επεξεργασίας εικόνας, όπως το photoshop, εξηγεί: «Με τα προγράμματα που κυκλοφορούν μπορεί ο οποιοσδήποτε να μεταμορφώσει μια εικόνα σε κάτι τελείως διαφορετικό από αυτό που ήταν αρχικά. Το θέμα έχει να κάνει με την ηθική της διαφήμισης. Είναι μια κουβέντα που πρέπει να κάνει η ίδια η βιομηχανία της εικόνας, ώστε να επιστρέψει στην ουσία της, που είναι η ενημέρωση και όχι ο εντυπωσιασμός. Δεν πιστεύω πάντως ότι η λύση βρίσκεται στους νόμους ή τις απαγορεύσεις».

Το «έθιμο» αυτό ευδοκιμεί και στη χώρα μας, όπως σημειώνει η δημοσιογράφος και τηλεπαρουσιάστρια Βίκυ Χατζηβασιλείου: «Το βρίσκω πολύ δίκαιο να σταματήσει η χρήση του photoshop για προληπτικούς λόγους, αφού έχουμε χάσει πολλά νεαρά κορίτσια από υπερβολικές δίαιτες και αγωνία να μοιάσουν σε κάποια λανθασμένα πρότυπα, γιατί πραγματικά κανείς δεν είναι τέλειος, όλοι έχουμε τα ψεγάδια μας. Έχω κάνει φωτογράφηση για εξώφυλλο χωρίς ψηφιακή επεξεργασία και ήταν η πρώτη που έγινε “χωρίς ίχνος ρετούς”. Είμαι σίγουρα υπέρ του να σταματήσει όλο αυτό».

«Το photoshop είναι ένα πολύ χρήσιμο εργαλείο εφόσον χρησιμοποιείται σωστά. Διαφωνώ με το να καταργηθεί. Υπήρξε μία έξαρση μέχρι πριν από δύο χρόνια, αλλά τελευταία δεν γίνεται υπερβολική χρήση. Κρίνοντας από τις δικές μου, αλλά και από τις δουλειές των υπόλοιπων συναδέλφων, δεν μας αρέσει πια όλη αυτή η υπερβολή που γινόταν παλιότερα», λέει ο φωτογράφος Γιώργος Καλφαμανώλης. 

Τετάρτη, 12 Οκτωβρίου 2011

Τρύπα στον πάγο, βάθους 3 χιλιομέτρων...



Αποστολή κάτω από τους αιώνιους πάγους της Ανταρκτικής, πάχους τριών περίπου χιλιομέτρων, εκεί που κρύβεται μια από τις 387 λίμνες της, ετοιμάζουν Βρετανοί επιστήμονες. Στόχος τους είναι να εντοπίσουν στη λίμνη Έλσουερθ άγνωστες μέχρι στιγμής μορφές ζωής, αλλά και να μάθουν περισσότερα για τις κλιματολογικές συνθήκες που διαμόρφωσαν το Νότιο Πόλο σε ένα από τα πιο αφιλόξενα μέρη του πλανήτη.  

Το εγχείρημα είναι πολύ δύσκολο, όχι μόνο λόγω του ψύχους, καθώς η μέση θερμοκρασία δεν ξεπερνά τους -25 βαθμούς Κελσίου, αλλά επίσης διότι οι επιστήμονες θα μείνουν σε σκηνές για διάστημα σχεδόν 12 μηνών, όσο δηλαδή θα διαρκέσει η αποστολή. Η λίμνη Έλσουερθ έχει μήκος 10 χιλιομέτρων και πλάτος περίπου 3 χιλιομέτρων και βρίσκεται απομονωμένη από την επιφάνεια τουλάχιστον εδώ και 125 χιλιάδες χρόνια. Λόγω των θερμών πηγών που υπάρχουν στον πυθμένα της, η λίμνη δεν έχει παγώσει και οι ειδικοί θεωρούν πως αποτελεί ένα φυσικά «σφραγισμένο» περιβάλλον, το οποίο πιθανότατα θα επιφυλάσσει πολλές εκπλήξεις.

«Αν η αποστολή στεφθεί από επιτυχία», σημείωσε στο BBC ο καθηγητής Μάρτιν Σίγκερτ, από το πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, «θα μάθουμε πολλά για το παρελθόν της Γης και θα κατανοήσουμε τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, καθώς αν λιώσουν οι πάγοι, η στάθμη της θάλασσας θα ανέβει από 3 έως και 7 μέτρα».

Το δυσκολότερο τεχνικά κομμάτι της αποστολής είναι η χρήση του εξοπλισμού που θα χρησιμοποιηθεί, ώστε να επιτευχθεί η διάτρηση των πάγων. Για το λόγο αυτό, κατασκευάστηκε ένα ειδικό τρυπάνι, το οποίο θα εκτοξεύει βραστό νερό υπό πίεση, προκειμένου να ανοίξει μια οπή, μέσα από την οποία θα περάσουν ειδικοί συλλέκτες που θα πάρουν δείγματα του νερού της λίμνης, αλλά και ιζήματος από τον πυθμένα της.

Αγώνας δρόμου
Μέχρι στιγμής, αν και έχουν εντοπιστεί εκατοντάδες λίμνες κάτω από τους πάγους, δεν έχει γίνει κάποια απόπειρα «επίσκεψης» σε αυτές. Οι Βρετανοί δεν είναι οι μόνοι πάντως που προγραμματίζουν αποστολές εξερεύνησης των λιμνών της Ανταρκτικής. Αντίστοιχες κινήσεις κάνουν και οι ΗΠΑ και η Ρωσία, σε έναν ιδιότυπο αγώνα δρόμου, με έπαθλο επιστημονικές απαντήσεις, αλλά και πιθανά αξιοποιήσιμα ενεργειακά αποθέματα, όπως γίνεται στο Βόρειο Πόλο, για τα πλούτη του οποίου ερίζουν αρκετές χώρες, υπό το μανδύα της επιστημονικής έρευνας.





Ανοίχτε τις πόρτες...


Με τις νέες απεργίες που εξαγγέλλονται για αύριο και μεθαύριο στα Μέσα Μαζικής Μεταφοράς της Αθήνας, η καθημερινότητά μας γίνεται όλο και πιο ανυπόφορη.

Το ερώτημα βέβαια που γεννάται είναι τι περιμένουν να κερδίσουν οι εργαζόμενοι από τις απεργίες, πέρα από το δίκαιο ή μη των αιτημάτων τους. Κάθε φορά που κατεβάζουν ρολά στα τρένα και τα λεωφορεία παραμένουν στα αμαξοστάσια, δε νομίζω να ιδρώνει το αυτί κανενός ούτε στις Βρυξέλλες, αλλά ούτε και στην πολιτική ηγεσία της χώρας. Άλλωστε, κανείς από αυτούς δεν μπαίνει στο μετρό ή το λεωφορείο για να πάει στη δουλειά του. Αντίθετα, η μεγάλη πλειοψηφία όσων έχουν ακόμα το προνόμιο να εργάζονται, βασίζονται στα μέσα μαζικής μεταφοράς για να μετακινηθούν.

Και ποια είναι η λύση τότε, να μην αντιδρούμε στην καταβαράθρωση της όποιας ποιότητας ζωής και στην υφαρπαγή των δικαιωμάτων μας;

Η απεργία είναι ένα δικαίωμα το οποίο όμως δεν πρέπει να λειτουργεί σε βάρος του συνόλου. Να μια απλοϊκή λύση: Ας ανοίξουν τις πόρτες και ας μετακινήσουν δωρεάν το επιβατικό κοινό, διανέμοντας και ένα φυλλάδιο με τα αιτήματά τους. Είναι σίγουρο ότι τότε πολλοί περισσότεροι θα δείξουν ενδιαφέρον και δε θα τους… σιχτιρίζουν για μια ακόμα μέρα Γολγοθά στους δρόμους.


Σάββατο, 8 Οκτωβρίου 2011

Η βδομάδα που πέρασε...



Στιβ Τζομπς
«Η ψηφιακή εποχή έχασε το αστέρι της», είπαν πολλοί για το θάνατο του ιδρυτή της εταιρείας Apple. Οραματιστής, ιδιοφυής, άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουμε την τεχνολογία. Σε έναν υλικό κόσμο, ένας άνθρωπος που ξεχώρισε για το πνεύμα του πουλώντας ηλεκτρονικά… μαραφέτια δίνει και το στίγμα της εποχής, για όσους πιστεύουν ότι ένα τηλέφωνο είναι προέκταση του εαυτού τους.

Απογραφή
Τραγέλαφος με την πολυδιαφημισμένη απογραφή των δημοσίων υπαλλήλων, οι οποίοι συλλήβδην φορτώθηκαν μέχρι και το… προπατορικό αμάρτημα. Οκτώ αρχιεπίσκοποι και χιλιάδες υπάλληλοι ηλικίας από 60 μέχρι και 90 ετών καταγράφηκαν στις λίστες προγραφών, δείχνοντας έτσι για μια ακόμα φορά ότι το κράτος είναι μια φαιδρή οντότητα που δημιουργήθηκε για να ταλαιπωρεί τους πολίτες και να τρέχει γύρω από την ουρά του.

Εφεδρεία
Τουλάχιστον 30 χιλιάδες… κεφάλια υπαλλήλων ζητά η Τρόικα και η κυβέρνηση με τη γνωστή της έφεση στη μελέτη των… λεξικών, «βαφτίζει» τη γκιλοτίνα εφεδρεία. Οι αρμόδιοι υπουργοί προτιμούν να κρύβονται πίσω από τις λέξεις, τη στιγμή που βυθίζουν έναν ολόκληρο λαό στη θλίψη και την απόγνωση. Πλειοδοσία υποσχέσεων που ποντάρουν στην απελπισία και χιλιάδες άνθρωποι βλέπουν τις ζωές τους να καταρρέουν.

Αγανακτισμένοι στη Ουώλλ Στρήτ
Χιλιάδες άνθρωποι πήραν τους δρόμους στη «Μέκκα» του καπιταλισμού, διαδηλώνοντας για την οικτρή κατάσταση της οικονομίας των ΗΠΑ. Με 46 εκατομμύρια ανθρώπους κάτω από το όριο της φτώχειας, οι ΗΠΑ δεν είναι πια η χώρα των ευκαιριών, αλλά η ταφόπλακα των ονείρων, εκεί που οι κοινωνικές ανισότητες θυμίζουν πλέον ότι ο πάλαι ποτέ Τρίτος Κόσμος αποτελείται πλέον από τους απόκληρους των Δυτικών κοινωνιών.

Ληστείες
Ανεξέλεγκτες διαστάσεις λαμβάνει πλέον η εγκληματικότητα, με ληστές οπλισμένους με πολυβόλα να εισβάλλουν στα σπίτια ανυπεράσπιστων πολιτών. Την ίδια ώρα ο υπουργός Προστασίας του Πολίτη, χαριεντίζεται αυτάρεσκα μπροστά στις κάμερες και υπόσχεται ότι «το μαχαίρι θα φτάσει στο κόκαλο». Ακριβώς το ίδιο δηλαδή με την περίοδο που ήταν υπουργός Ναυτιλίας, όταν βυθίστηκε το «Εξπρές Σαμίνα».

Έβρος
Αύξηση κατά 237% στις συλλήψεις μεταναστών στον Έβρο, τη στιγμή που όσοι περνούν λαθραία τα σύνορα δεν υποβάλλονται σε καμία ιατρική εξέταση. Είμαστε πρώτοι στην Ευρώπη στην υποδοχή των απάτριδων, χωρίς καμία υποδομή για την περίθαλψη ή την ακριβή καταγραφή τους και τελευταίοι στην απορρόφηση κοινοτικών κονδυλίων για τη μεταναστευτική πολιτική.

Χρεοκοπία
Αναζητείται ο κατάλληλος επιθετικός προσδιορισμός για την αναπόφευκτη χρεοκοπία. «Συντεταγμένη», «ελεγχόμενη» ή «σταδιακή», η ουσία παραμένει ότι είμαστε δέσμιοι των αποφάσεων άλλων για εμάς, τη στιγμή που το «όπλο» της κυβέρνησης είναι οι παραινέσεις να πληρώνουμε τα… χαράτσια που μας επιβάλλουν κάθε δεύτερη μέρα.


Παρασκευή, 7 Οκτωβρίου 2011

Ο άνθρωπος που έφερε τον κόσμο στα δάχτυλά μας: Στιβ Τζομπς




Λίγο μετά τις 2 τα ξημερώματα της Πέμπτης, ο Στιβ Τζομπς έχασε την πολύχρονη μάχη με τον καρκίνο του παγκρέατος, αφήνοντας πίσω του τη Λορίν, σύζυγό του από το 1991, τα τέσσερα παιδιά του, τρία από το γάμο του και ένα από προηγούμενη σχέση του και εκατομμύρια φανατικούς φίλους του «Μήλου» σε όλο τον κόσμο.

Η είδηση προκάλεσε ένα τσουνάμι αντιδράσεων στο Διαδίκτυο. Το 20% τουλάχιστον των μηνυμάτων που στάλθηκαν μέσω Τουίτερ από εκείνη τη στιγμή περιέχουν το όνομά του και χιλιάδες σελίδες προς τιμήν του αναρτήθηκαν στις ιστοσελίδες κοινωνικής δικτύωσης, σε κάθε γλώσσα του πλανήτη.  Εκατομμύρια άνθρωποι -επώνυμοι και ανώνυμοι- σε όλο τον κόσμο έσπευσαν να εκφράσουν τη θλίψη τους για το βιολογικό τέλος του ανθρώπου που έκανε την Apple ένα πολιτιστικό σύμβολο της εποχής μας, συνώνυμο της καινοτομίας και παγκόσμιο κολοσσό της τεχνολογίας, ξεκινώντας τη δεκαετία του ΄70 από το γκαράζ των γονιών του.

Οι σημαίες κυματίζουν μεσίστιες έξω από τα κεντρικά γραφεία της εταιρείας στο Κουπερτίνο της Καλιφόρνια, την ώρα που χιλιάδες άνθρωποι συρρέουν για να αποτίσουν φόρο τιμής στον άνθρωπο που άλλαξε για πάντα τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουμε την τεχνολογία. «Η Apple έχασε μια καινοτόμο και δημιουργική ιδιοφυία», αναφέρει η εταιρεία που δημιούργησε ο Τζομπς στην ιστοσελίδα της «και ο κόσμος έχασε ένα θαυμάσιο άνθρωπο. Εκείνοι από εμάς που είχαμε την τύχη να γνωρίσουμε και να συνεργαστούμε με τον Στιβ, χάσαμε έναν καλό φίλο και έναν εμπνευσμένο μέντορα. Αφήνει πίσω του μια εταιρεία που μόνο αυτός θα μπορούσε να δημιουργήσει, και το πνεύμα του θα είναι πάντοτε το θεμέλιο της Apple».

Ζωή σαν μυθιστόρημα
Η πορεία του ανήσυχου εφευρέτη, ο οποίος κατάφερε να συνδυάσει την τεχνολογία με τις επιδόσεις, τον άρτιο σχεδιασμό και την ακόμα καλύτερη διαφημιστική καταιγίδα που συνάρπαζε τα πλήθη των καταναλωτών σε κάθε γωνιά της Γης, πέρασε από πολλές διακυμάνσεις: Γεννημένος το 1955, δόθηκε από τη βιολογική του μητέρα την Τζοαν Σίμπλε, μια ανύπαντρη φοιτήτρια, για υιοθεσία σε ένα ζευγάρι αρμενικής καταγωγής, επειδή ο βιολογικός του πατέρας ο Αμπντουλφατέχ Τζαντάλι, με καταγωγή από τη Συρία, δεν ήταν αποδεκτός από την οικογένειά της, αν και στη συνέχεια παντρεύτηκαν. 

Ο Τζομπς πάντως δεν αποκατέστησε ποτέ τις σχέσεις του με τον βιολογικό του πατέρα. Με μεταφυσικές ανησυχίες, ταξίδεψε στην Ινδία και πειραματίστηκε με ψυχεδελικά ναρκωτικά, μια εμπειρία που ο ίδιος χαρακτήρισε αρκετά χρόνια αργότερα ως «μια από τις δυο-τρείς σημαντικότερες εμπειρίες της ζωής μου». 

Η πρώτη του δουλειά ήταν στην Atari και το 1976 με το στενό του φίλο Στιβ Βόζνιακ ξεκίνησε το «Μήλο». Η εταιρεία χαρακτηρίστηκε ως το «επόμενο θαύμα» και το 1984 παρουσίασε τον υπολογιστή Macintosh, ο οποίος έγινε δεκτός με διθυραμβικές κριτικές και το πιο σημαντικό πούλησε εκατοντάδες χιλιάδες κομμάτια σε διάστημα μερικών μηνών. Οι ευτυχισμένες μέρες του όμως στο δημιούργημά του δεν κράτησαν πολύ και ο ίδιος ο διευθύνων σύμβουλος που είχε προσλάβει ο Τζομπς, ο Τζον Σκάλλι, τον απάλλαξε από τα καθήκοντά του, θεωρώντας τον υπεύθυνο για τις μειώσεις των εσόδων της εταιρείας.

Χρυσάφι στα χέρια του
Άλλοι στα 30 τους θα λύγιζαν κάτω από το βάρος της αποτυχίας, όχι όμως και ο Τζομπς. Αντίθετα, όπως είπε ο ίδιος, απαλλάχθηκε από ένα μεγάλο βάρος και τελικά «η απόλυσή μου ήταν το εισιτήριο για την πιο δημιουργική περίοδο της ζωής μου». 

Ίδρυσε μια νέα εταιρεία τη NeXT, η οποία υλοποίησε πρώτη την έννοια του Διαδικτύου ως καθημερινής εφαρμογής και το 1996 επέστρεψε, μέσω της εξαγοράς της από την Apple, στο πρώτο του πνευματικό «παιδί». Η επιχειρηματική του ικανότητα φάνηκε επίσης το 1986, όταν αγόρασε έναντι 10 εκ. δολαρίων μια εταιρεία γραφικών, την μετέπειτα Pixar, από τον Τζορτζ Λούκας, την οποία μεταπώλησε το 2006 στην Disney έναντι 7,4 δις δολαρίων.

Η μοιραία διάγνωση και το τέλος
Το 2004 ο Τζομπς προσβλήθηκε από μια μη επιθετική μορφή καρκίνου του παγκρέατος, η οποία τον ανάγκασε το 2009 να υποβληθεί και σε μεταμόσχευση συκωτιού. Τον περασμένο Αύγουστο παραιτήθηκε από την ηγεσία της Apple, παραδίδοντας τα ηνία στο στενό του συνεργάτη Τιμ Κουκ, ο οποίος θα έχει το σχεδόν ακατόρθωτο έργο να διατηρήσει στην τροχιά των επιτυχιών μια εταιρεία που έχει πλέον γίνει «μέλος της οικογένειας» εκατομμυρίων φανατικών οπαδών του… δαγκωμένου μήλου. 

Το αν θα το πετύχει, θα φανεί στα νέα προϊόντα που είναι στα σκαριά και την απήχηση που θα έχουν στις καταναλωτικές συνήθειες ανθρώπων σε όλο τον κόσμο.

Είπε για τον εαυτό του
«Πήρα μια μέρα την απόφαση να εγκαταλείψω τις σπουδές. Ήταν τρομακτικό τότε, αλλά καθώς κοιτάζω πίσω τώρα, νομίζω πως ήταν μία από τις καλύτερες αποφάσεις που πήρα ποτέ»

«Πρέπει σε κάτι να έχεις πίστη. Στη διαίσθησή σου, στη μοίρα σου, στη ζωή, στο κάρμα, σε ο,τιδήποτε. Αυτή η προσέγγιση έχει κάνει όλη τη διαφορά στη ζωή μου»

«Η απόλυσή μου από την Apple ήταν ό,τι καλύτερο μπορούσε να μου συμβεί, με απελευθέρωσε και με βοήθησε να περάσω μία από τις πιο δημιουργικές περιόδους της ζωής μου».

«Μερικές φορές η ζωή σε χτυπάει στο κεφάλι με ένα τούβλο. Μη χάνετε την πίστη σας. Είμαι πεπεισμένος ότι το μόνο πράγμα που με κράτησε όρθιο ήταν ότι αγαπούσα πολύ αυτό που έκανα».

«Υπενθυμίζοντας στον εαυτό σου ότι μια μέρα θα πεθάνεις, είναι ο καλύτερος τρόπος για να αποφύγεις την παγίδα τού να σκέφτεσαι συνεχώς αυτά που θα χάσεις εάν πάρεις την «Α» ή «Β» απόφαση. Θυμήσου ότι είσαι ήδη γυμνός. Δεν υπάρχει κανένας λόγος, λοιπόν, να μην ακολουθήσεις αυτό που σου ζητάει η καρδιά σου».

Κανείς δεν θέλει να πεθάνει. Ακόμα και οι άνθρωποι που θέλουν να πάνε στον Παράδεισο, δεν θέλουν να πεθάνουν για να φτάσουν εκεί. Και όμως, ο θάνατος είναι ο προορισμός που όλοι μοιραζόμαστε. Κανείς, ποτέ, δεν έχει γλιτώσει από αυτόν. Ο Θάνατος είναι, ίσως, η καλύτερη ανακάλυψη της Ζωής».

«Ο χρόνος σας είναι περιορισμένος. Μην τον σπαταλάτε, λοιπόν, ζώντας τη ζωή κάποιου άλλου ανθρώπου. Να έχετε πάντα το θάρρος να ακολουθείτε την καρδιά και το ένστικτό σας. Αυτά τα δύο, κάπως, πάντοτε, γνωρίζουν ήδη τι εσύ θέλεις πραγματικά να γίνεις»

«Μείνε πεινασμένος. Μείνε μακριά από τη σοβαροφάνεια. Αυτό ευχόμουν και εγώ πάντοτε για τον εαυτό μου. Και τώρα, εύχομαι και για σας το ίδιο, ακριβώς, πράγμα: Μείνετε πεινασμένοι. Κάντε την τρέλα σας».

Είπαν για εκείνον
«Ευχαριστώ γιατί έδειξες ότι αυτά που δημιούργησες μπορούσαν ν' αλλάξουν τον κόσμο» Μαρκ Ζάκερμπεργκ, ιδρυτής του Facebook

«Ο Στιβ ήταν ανάμεσα στους μεγαλύτερους Αμερικανούς οραματιστές -αρκετά θαρραλέος ώστε να σκέφτεται διαφορετικά, αρκετά τολμηρός ώστε να πιστεύει ότι μπορεί να αλλάξει τον κόσμο και αρκετά ταλαντούχος ώστε να το κάνει». Μπαράκ Ομπάμα, πρόεδρος ΗΠΑ

«Η ψηφιακή εποχή της έχασε το αστέρι της. Η ευφυΐα και η δημιουργικότητα του Στιβ θα συνεχίσουν να εμπνέουν γενιές ονειροπόλων και σκεπτόμενων ανθρώπων» Χάουαρντ Στρίνγκερ, διευθύνων σύμβουλος της Sony.

«Τρία μήλα άλλαξαν τη ροή της ανθρώπινης Ιστορίας: Το μήλο της Εύας, το μήλο του Νεύτωνα και το μήλο του Τζομπς» μήνυμα με δεκάδες χιλιάδες αναδημοσιεύσεις στο Τουίτερ

«Ο Στιβ ήταν ο μεγαλύτερος εφευρέτης, μετά τον Τόμας Έντισον. Έφερε τον κόσμο στα δάχτυλά μας» Στίβεν Σπίλμπεργκ, σκηνοθέτης



ΤΙ ΕΓΡΑΨΑΝ ΣΤΟ TWITTER

ShakespeareGeek Duane Morin 

Ο Τζομπς ήταν καλύτερος από τον Άγιο Βασίλη, γιατί μας έφερνε παιχνίδια που δεν μπορούσαμε καν να φανταστούμε


lovesJessieJx3 Kayleigh Webster 
Ο Τζομπς ενθάρρυνε εκατομμύρια ανθρώπους να σκέπτονται διαφορετικά

TSoulMusic TSouL 
Χωρίς τον Τζομπς η Apple είναι απλά ένα φρούτο

jessehogie jessehogie 
Ευχαριστώ Στιβ, γιατί οι άνθρωποι που θεωρούμε τρελούς είναι εκείνοι που αλλάζουν τον κόσμο.

BeautyNDFeast Shyema Azam 
Αγκαλιάζω iPod, το iPhone, και το iPad μου σφιχτά

Saud_Omar سعود العمر 
Ευχαριστώ που έκανες τον κόσμο μας επιστημονική φαντασία

bartel Bartel Scheers 
Αν είναι έξυπνοι στην Apple, θα βγάλουν ένα app αξίας ενός δολαρίου με τα έσοδα να πηγαίνουν σε ίδρυμα καταπολέμησης του καρκίνου

kimpoyfeliciano Paolo Feliciano 
Ευχαριστούμε που άφησες το στίγμα σου στα γραφεία μας, τα αυτιά μας, τα χέρια και τις ψυχές μας.

Eng_EmzO Eng Ayman Elarian 
Μάθαμε για το θάνατό σου, χάρη σε μια συσκευή που εσύ εφεύρες

someecards someecards 
Θα θρηνούσα περισσότερο, αν μπορούσα να σταματήσω να παίζω με το iPhone μου.

dave_blogworld dave_blogworld 
Ο Τζομπς εφεύρε τα εργαλεία που μου επέτρεψαν να δουλέψω, να κάνω οικογένεια και να βοηθάω άλλους.

Αύξηση πωλήσεων βιβλίων για τον Τζομπς
Στην πρώτη δεκάδα των μπεστ σέλερ στην ιστοσελίδα Amazon, «σκαρφάλωσαν» τέσσερα βιβλία για τον Τζομπς, λίγες ώρες μετά το θάνατό του, όταν πριν από λίγες μέρες βρίσκονταν αρκετές εκατοντάδες θέσεις χαμηλότερα. Χαρακτηριστική περίπτωση είναι η βιογραφία του που θα εκδοθεί το Νοέμβριο οι προπωλήσεις της οποίας εκτόξευσαν τις προπωλήσεις από την 375η θέση στην πρώτη. «Ακόμα και νεκρός, κάνει καλά αυτό που πάντα ήξερε, να πουλάει τον εαυτό του», σημείωσε κυνικά κάποιος στο Twitter