Translate

Τετάρτη, 27 Ιουλίου 2016

The Empire Heritage and the Sherman tanks graveyard


A Sherman tank
PHOTO: Steve Jones

The SS Empire Heritage, a cargo ship carrying oil, US-made Sherman tanks and half-tracks, was torpedoed by a German U-boat. Some 113 people were killed in the disaster.

At 05.51 hours on 8 Sep 1944, U-482 fired a torpedo spread at the convoy HX-305 north-northeast of Tory Island and heard a detonation and sinking noises. The same happened after firing a Gnat at 05.59 hours. 


Apparently both torpedoes hit the Empire Heritage. At 06.37 hours, the U-boat fired a Gnat at a stopped ship, which sank shortly after the hit. The stopped vessel was the rescue ship Pinto, which was rescuing the survivors of the torpedoed tanker when attacked.

The Empire Heritage (Master James Jamieson, OBE) was hit on the starboard side just abaft of the bridge and the stern. The ship settled by the stern and soon thereafter capsized before sinking. 

PHOTO: Cathy de Lara
The master, 49 crew members, eight gunners, one convoy signalman, one army storekeeper and 52 passengers (DBS) were lost. Two crew members already picked up by the Pinto were lost when she was sunk. 


25 crew members, three gunners, 20 passengers (DBS) and one signalman were picked up by HMS Northern Wave (FY 153) (T/Lt F.J.R. Storey, RNVR) and landed at Londonderry. SOURCE

Με «θάρος και υπομονή» από το αλβανικό μέτωπο



Ο Σταύρος και ο Σπύρος ήταν δύο αδέλφια από την Αθήνα που ξεκίνησαν για το μέτωπο στις 28 Οκτωβρίου 1940. 

Τα γράμματά τους βρέθηκαν πριν από λίγες βδομάδες στο Μοναστηράκι, στο εσωτερικό ενός παλιού βιβλίου. Καρφιτσωμένο πάνω-πάνω ήταν το πρώτο σημείωμα που έστειλαν στην οικογένειά τους από την Κόρινθο, την επομένη της κήρυξης του πολέμου. 

Ο Σταύρος και ο Σπύρος είχαν φτάσει καλά στον πρώτο σταθμό του ταξιδιού τους προς το μέτωπο και ζητούσαν από τους γονείς και τα αδέλφια τους «θάρος και υπομονή».

Τα λιγοστά γράμματα που διασώθηκαν μέσα στο παλιό βιβλίο δεν περιέχουν το τέλος της ιστορίας, ούτε τα ακριβή στοιχεία της οικογένειας που την έζησε. 

Ο Σταύρος και ο Σπύρος έφτασαν στο αλβανικό μέτωπο στο τέλος του Νοεμβρίου και παρ’ όλο που όσα είδαν τα μάτια τους «δεν μπορούν να αποδώσουν οι κινηματογραφικές παραγωγές 2 αιώνων!», όπως φαίνεται από τα χαρακτηριστικά αποσπάσματα που ακολουθούν, εκτός από «θάρος και υπομονή» τα δύο αδέλφια διατήρησαν και το χιούμορ τους. 

Εμείς διατηρήσαμε το συντακτικό και την ορθογραφία τους.

Κόρινθος 2-11-40

Εγώ και ο Σταύρος σας χαιρετάμε από την Κόρινθο όπου θα παραμείνουμε προς το παρόν. Εδώ ησυχία εξαιρέσει δύο βομβαρδισμών που έχουν γίνει κατά του Ισθμού ανεπιτυχώς.

ΤΤ. 912 17 Νοεμ. 1940

Ομάδα Διευθύνσεως 6ου Συντάγματος Πεζικού

Είμεθα καλά. Εχουμε μερικές μέρες που ταξιδεύουμε πορευόμενοι ανά τις πλαγιές και τα φαράγγια των βουνών φωτισμένα από τις αργυρές ακτίνες του φεγγαριού διακοπτόμενες που και που από καμιά δροσερή βροχούλα.

ΤΤ. 912 τη 1η Ιανουαρ. 1941

Αγαπητοί μου σας φιλώ.

Χρόνια πολλά κι ο καινούργιος χρόνος ευτυχισμένος και με την ειρήνην.

Χαιρετισμούς εις όλους

Σταύρος

Ο Σπύρος είναι καλά. Σήμερα είχα γράμμα του. Είναι κανά δυό ώρες πιο πέρα από μένα.

ΤΤ. 912 τη 11-1-41

Συνιστώ σε σας και σ’ όλους τους πίσω να μην απλοποιείτε τα πράγματα, να μη μεθάτε από ενθουσιασμό αλλά να κάνετε υπομονή και να βοηθάτε την υπόθεση όσο και όπως μπορείτε περισσότερο, και έτσι θα συμβάλετε στο γρήγορο ξεμπέρδεμα της δοκιμασίας που μας επεφύλαξε η ιστορία και το άδειο κεφάλι του Μουσσολίνι…

Από ψυχαγωγία πώς περνάτε; Πιστεύω ο Πάνος να βρίσκει καμμιά βραδυά εύκαιρη να πηγαίνετε στον κινηματογράφο ή στο Εθνικό. Αν ρωτάτε για μας, ποτέ, εάν ζήσωμεν, δεν θα πάω στον κινηματογράφο γιατί όσα είδαν τα μάτια μου μέχρι στιγμής δεν μπορούν να αποδώσουν οι κινηματογραφικές παραγωγές 2 αιώνων!...

Στείλτε μας ό,τι σας ζητάμε, ακόμη δε φάκελλα, κάρτες, σπίρτα, τα σπίρτα κρύψτε τα κάπου στο δέμα γιατί είναι περιζήτητα.

Σε κάποιο αλβανοχώρι που μας φιλοξένησαν 3 ημέρες ύπνο-φαΐ τους δυο μας και 3 άλλους ακόμη γνωρίσαμε στο φιλόξενο σπίτι μια μικρούλα 14 ετών-παιδί θαύμα. Εξυπνη, νόστιμη, αεικίνητη – χαρακτηριστικά που τα θαυμάσαμε όλοι, ο Σταύρος διέβλεπε επάνω της κάποια μετεμψύχωση αρχαίας καλλονής αλλά τι ατύχημα που ήταν Ελληνοπούλα και δεν μίλαγε ελληνικά! Ο Σταύρος το κανόνισε με τον πατέρα της όταν σιάξει η συγκοινωνία να σας τη στείλουμε στην Αθήνα να βοηθάει στο σπίτι και να μάθει την τέχνη για να ανοίξει... ατελιέ στα Τίρανα! Οχι αστεία!...

ΤΤ. 912 3η Μάρτη 1941

Χθες, όχι προχθές, είχαμε και στο δικό μας τομέα μια γιγαντιαία αερομαχία που Αγγλοέλληνες έριξαν πέντε αεροπλάνα φρατέλικα και απ’ ό,τι μάθαμε, εν συνόλω 35. Μεγάλη η κακοτυχία τους μα πρέπει να δείτε τους δικούς μας πώς τους επιτίθενται για να καταλάβετε. Υπήρξεν θεαματικό μα συγχρόνως συγκλονιστικό το κροτάλισμα των πολυβόλων και η δόνησις της ατμόσφαιρας... βλέποντας να πέφτουν αυτά τα ατσαλένια πουλιά και ανάμεσά τους τρία αλεξίπτωτα να αίρονται εις το κενόν.

ΤΤ. 912 τη 15 Μάρτη 1941

Εκείνο που με ευχαρίστησε περισσότερο είναι για την εκδρομήν σας στον Υμηττό που τόσο όλοι μας έχουμε αγαπήσει. Πάντα λοιπόν να μην παραλείπετε να ανεβαίνετε. Ελαβα και την επιθυμία σας να εξοντώσουμε το γρηγορότερο τα παλιοτόμαρα. Που θα πάνε...

ΤΤ. 912 τη 17 Μάρτη 1941

Παρακαλώ να μου στείλετε ένα στυλό διότι έχασα αυτό που είχα.

ΤΤ. 912 τη 20 Μάρτη 1941

Αυτοί οι ανόητοι εννοούν να μας ξεκουφάνουν με τις οβίδες τους, χαλάνε τον κόσμο, μ’ έχουν δυο φορές διακόψει και χάνω τον ειρμό της σκέψης μου. Ανοητότερους σκοπευτάς πυροβολικού δεν εγέννησε η φύσις.

The "Dragon Hole", the world's deepest blue hole is 300.89 metres deep


Chinese researchers have confirmed the world's deepest underwater sinkhole, or blue hole, at China's Xisha Islands in the South China Sea.

The blue hole is 300.89 meters deep, surpassing the current record of 202 meters, the researchers confirmed Friday.

The hole, traditionally known as Longdong, or "Dragon Hole," is located at 16.31 degrees north latitude and 111.46 degrees east longitude in Yongle, a major coral reef in the Xisha Islands.

Locals call it the "eye" of the South China Sea. In some local fishermen's interpretations of the 16th-century Chinese Classic "Journey to the West," the sinkhole is the site where the hero's weapon, a golden cudgel, originates.

The latest exploration project, which lasted from August 2015 until June, found the hole is 300.89 meters deep with a 130-meter-diameter-wide entrance, said Fu Liang, head of the Sansha Ship Course Research Institute for Coral Protection, at a conference on Friday.



Supported by the Sansha City Government in south China's island province of Hainan, the institute explored the sinkhole using the "VideoRay Pro 4" underwater robot carrying a depth sensor.


Researchers with the institute have also found more than 20 fish species and other marine organisms at the upper level of the sinkhole. The blue hole is almost oxygen free below 100 meters, meaning life is unlikely.

The findings have been recognized by an expert panel led by Meng Wei, an academician with the Chinese Academy of Engineering.




A blue hole is a roughly circular sinkhole. The name reflects the color contrast between the dark blue inside the hole compared with the light blue waters surrounding it.

Previously, the 202-meter-deep Dean's Blue Hole on Long Island in the Bahamas was considered the world's deepest known blue hole with an underwater entrance.



Panel leader Meng said blue holes are peculiar marine landforms that are important for marine research and the construction of marine projects.

The panel has advised including protection and exploitation of the blue hole in the five-year plan at the country, provincial or city level.



Xu Zhifei, vice mayor of Sansha City, said the city has drafted measures to protect, study and exploit the blue hole.

"We will strive to protect the natural legacy left by the Earth," he said.

Τρίτη, 26 Ιουλίου 2016

FOUND! The P-47 Thunderbolt lost since April 21st, 1945



Aircraft profile: http://www.gaetanmarie.com/finding-loren/

The final resting place of an American Second World War fighter pilot has been found by Italian amateur archaeologists near Bologna.


An American P-47 Thunderbolt class fighter, was unearthed on Saturday in front of the dead serviceman's emotional children and grandchildren, who had travelled to Italy to be present at the dig.

The plane once belonged to U.S Air Force pilot Loren Hintz but was shot down by a Nazi anti-aircraft gun trying to protect the German Wehrmacht as they fled from towns around the Italian city of Bologna on April 21st, 1945.


Hintz was killed just eight days before the war in Italy ended, leaving behind his five-month-old daughter, Gretchen, and his wife, who was carrying his unborn son, Martin.

Gretchen and her children were present as the resting place of their relative, who they have only ever seen in black-and-white photographs, was finally located.

“I'm deeply touched by the presence of so many people – Italian friends I never knew I had,” Gretchen Hintz said during the dig.

Gretchen and other members of the Hintz family had spent the last four years trying to pinpoint the exact spot the plane fell, after coming across the name of the town 'Bagnarola di Budrio' in the US Air Force's report of Loren Hintz's final mission.


In a bid to find the plane, the family enlisted the help of local historian Giampiero Fabbri, who conducted interviews with the few surviving residents of Bagnarola di Budrio who witnessed it fall 71 years ago.

Once Fabbri discovered where the plane lay, he had to apply to the local council to perform a dig in the area.

“We managed to get the all clear from a court in Bologna a few days ago. It is the first time a private association has asked to perform a dig like this.” 


Hintz's children and grandchildren flew over from California to be present at the excavation and looked on sombrely as the wreck of the plane was found.

Before unearthing the plane, the team excavated four vertical meters of soil, which still smelt richly of petrol after more than seven decades.

The archaeologists found an engine cylinder, the cockpit's seat, a metal name tag belonging to Hintz and one of the plane's Browning machine guns.


Excavations will continue over the coming days in the hope more of the wreckage, or even some human remains can be found and finally put to rest.

SOURCES: 1, 2, 3

Δευτέρα, 25 Ιουλίου 2016

New stories out soon! "Velos" and "Georgios Averoff" the floating museums of Greece


Georgios Averof is a modified Pisa-class armored cruiser built in Italy for the Royal Hellenic Navy in the first decade of the 20th century. 

The ship served as the Greek flagship during most of the first half of the century. Although popularly known as a battleship in Greek, she is in fact an armored cruiser,  the only ship of this type still in existence.



"Velos" (Arrow) is a Fletcher-class destroyer of the United States Navy, named for Lieutenant George Charrette (1867–1938), who was awarded the Medal of Honor for heroism during the Spanish–American War. 

Entering service during World War II, she spent her career in the Pacific theatre. 

Placed in reserve following the war, Charette was transferred to Greece in 1959 and renamed Velos (D16). 

Velos remained in service until 1991 and was then turned into a museum ship at Palaio Faliro.

Kwajalein Missing in Action Project: “Bringing answers” to the families

Wing section of the PBM-3D which crashed at Kwajalein
on February 16, 1944
PHOTO: Dan Farnham/
Kwajalein MIA Project (KMP) 

Dan Farnham, a keen scuba diver, underwater photographer and researcher, speaks to WW2 Wrecks  and pierrekosmidis.blogspot.com 

A fascinating story, photos and videos on Kwajalein Missing in Action Project!

Full story soon at WW2 Wrecks and pierrekosmidis.blogspot.com 

Stay tuned!


A U.S. Navy Martin PBM-5 Mariner in flight
U.S. Navy National Museum of Naval Aviation photo No. 2011.003.137.014




Παρασκευή, 22 Ιουλίου 2016

Ξαναγεννιέται η "Καλυψώ" του Κουστώ!



Όσοι είμαστε πλέον... μεσήλικες, στα δεύτερα "...άντα", μεγαλώσαμε με τα ντοκιμαντέρ του Γάλλου εξερευνητή και ωκεανογράφου Ζακ-Υβ Κουστώ και της θρυλικής "Καλυψούς" του, του ξύλινου πρώην ναρκαλιευτικού που καθελκύστηκε το 1942.


Στις 8 Ιανουαρίου του 1996, η "Καλυψώ" βυθίστηκε στο λιμάνι της Σιγκαπούρης και λίγες ημέρες αργότερα, στις 16 Ιανουαρίου του 1996 , ανελκύστηκε. 

Ο διάσημος Γάλλος πέθανε στις 25 Ιουνίου του 1997.


Ακολούθησαν μακροχρόνιες δικαστικές περιπέτειες ανάμεσα στους κληρονόμους του Κουστώ, αλλά και του εγγονού του ιδιοκτήτη του θρυλικού σκαριού  την ώρα που η "Καλυψώ" περίμενε υπομονετικά, αρχικά ξεχασμένη στη Μασσαλία και στη συνέχεια στη Λα Ροσέλ.


Τα χρόνια περνούσαν χωρίς να υπάρχει ουσιαστική εξέλιξη στις εργασίες ανακατασκευής της "Καλυψούς", ενώ παράλληλα τα χρέη ανέβαιναν. 


Τελικά, φαίνεται ότι πλέον η "Καλυψώ" θα ξαναπετάξει στα κύματα, καθώς οι εργασίες ανακατασκευής της συνεχίζονται με αμείωτο ρυθμό σε τουρκικό ναυπηγείο, στο οποίο μεταφέρθηκε.


Οι φωτογραφίες είναι από την επίσημη ιστοσελίδα http://www.cousteau.org/











 ΠΗΓΕΣ ΦΩΤΟ: 


1, 2 


WW2 Pacific Treasures: B-25 "stubborn Hellion" ditched in Papua New Guinea, 1944

B25 Stubborn Hellion
PHOTO: Andrew Hamilton

Photo by Andrew Hamilton

On February 15, 1944 took off on a low level strike mission against Kavieng. 

Leading a three plane flight over the main wharf and Chinatown areas, this B-25 was hit by anti-aircraft fire that damaged in one engine and left shrapnel holes down the left side of the fuselage. 

B-25 "Stubborn Hellion" with the nose art of a white mustang that spanned the entire nose.
This B-25 lagged behind the formation and pilot Hochella unsuccessfully attempted to feather the propeller and dove down to sea level.

The damaged engine caught fire forcing this B-25 to ditch roughly 75 yards off Selapiu Island near New Hanover at roughly Lat 2.21° Long 150.37°. 

During the ditching, the B-25 spun 180 degrees before sinking. 

On impact, pilot Hochella was thrown through the cockpit windshield strapped to his seat and armor plate, before inflating his life jacket and releasing his seat belt and briefly passed out. 

Navigator Howard was never seen again and presumed to have gone down with the sinking bomber.

Rescue
On February 16, 1944 a B-25 Mitchell pilot by Captain Dougherty from the 345th Bombardment Group spotted the downed crew. On April 17, 1944 he guided a PBY Catalina to the location. It landed and successfully rescued the surviving crew members.

Memorials
Howard was officially declared dead the day of the mission. He is memorialized on the tablets of the missing at Manila American Cemetery. 

Howard also has a memorial marker at Fairview Cemetery in Pryor, OK.

Hochella attained the rank of Lt. Col. and earned the Bronze Star, Distinguished Flying Cross (DFC) with oak leaf cluster and the Purple Heart with oak leaf cluster. 

Hochella died on September 13, 2005 and is buried at Memorial Park Cemetery (Bethlehem Memorial Park) in Bethlehem, PA in section B.

Wreckage
Wreckage is in excellent condition, but water visibility is poor. Both engines were torn off on impact and rest prop down in the mud about 100 feet from the fuselage.

Πέμπτη, 21 Ιουλίου 2016

Coming soon! Rowing in an ancient Athenian trireme!



New exclusive soon at WW2 Wrecks and pierrekosmidis.blogspot.com

Rowing in an ancient Athenian trireme!

Stay tuned!


The Lenormant Relief, from the Acropolis of Athens, depicting the rowers of an Athenian trireme, ca. 410 BC. Found in 1852, it is one of the main pictorial testaments to the layout of the trireme.

WW2 Pacific Treasures: Mitsubishi F1M "Pete" and Nakajima B5N2 "Kate" by Andrew Hamilton

The Nakajima B5N2 "Kate" in Kavieng, Papua New Guinea 

PHOTO: Andrew Hamilton


Australian underwater photographer Andrew Hamilton recently shot images of the Mitsubishi F1M "Pete" and Nakajima B5N2 "Kate" aircraft wrecks in Kavieng, Papua New Guinea.


Kavieng peninsula and airstrip 

The Mitsubishi F1M "Pete"in Kavieng, Papua New Guinea 

PHOTO: Andrew Hamilton

Andrew Hamilton plans to visit Kwajalein and Majuro later this year to see the aircraft graveyard and other Japanese merchant shipwrecks. 


"I have heard a little about the plane graveyard and seen a few photos and have no idea how many planes were dumped from the aircraft carrier but when I was in Bikini Atoll I spoke to an American there and he said there were more than fifty aircraft if you were prepared to look as they are spread about" Andrew Hamilton said to WW2 Wrecks